Thimm: “En Madrid viví una de las mejores experiencias de mi vida”

ramosthimmÉl enseñó el camino a sus compatriotas. Mientras los españoles hacían el trayecto inverso para buscar trabajo en Alemania, Norbert Thimm (Dortmund, 1949) se convirtió en el primer baloncestista germano en firmar un contrato como profesional fuera de su país. Olímpico en casa con motivo de los JJOO de Munich en 1972, el pívot de 2,05m. era un jugador muy duro en la zona que formó parte del Real Madrid de 1972 a 1974, coronándose campeón de liga en ambas campañas. Retirado ya como psicólogo, en la actualidad dirige una agencia dedicada al asesoramiento de deportistas. Recordamos junto a él sus tiempos de blanco y nos habla, entre otros asuntos, del auge actual del baloncesto alemán.    

 

 

 

 

 

Leyendas Blancas - Fuiste el primer jugador alemán en jugar en el Real Madrid, ¿qué impacto tuvo en tu país?

 

Norbert Thimm - La noticia de mi fichaje impresionó tanto a la federación como a la liga o a todos mis amigos.

 

LB - ¿Cómo era el baloncesto allí en aquellos años?

 

NT - No existía el profesionalismo, digamos que éramos semi profesionales. Únicamente se entrenaba una vez al día.

 

LB - ¿Cuáles son tus mejores recuerdos de aquellos tiempos?

 

NT - Vine a Madrid con mi mujer, algo que era muy importante para mí, y recibimos una bienvenida muy calurosa. Recuerdo que nuestro equipaje fue sustraído en Francia durante el viaje, eso demoró nuestra llegada, pero el club nos ayudó mucho al llegar. La verdad es que durante nuestro período en Madrid vivimos una de las mejores experiencias de nuestras vida. El club, el equipo, la ciudad, la comida, el lenguaje… Todo nos impresionó tanto que da la sensación de que hubiéramos estado allí muchos  más años.

 

LB - ¿Cómo fue tu relación con tus compañeros en el Real Madrid? ¿Sufriste mucho la barrera del lenguaje?

 

NT - Muy buena. Nos divertíamos y trabajábamos mucho. Uno de los compañeros más divertidos era Carmelo Cabrera, al que le comprábamos cosas que traía de su casa, en las Islas Canarias. Eran artículos que no había en la península por aquel entonces o eran demasiado caros. En cuanto al lenguaje, no tuve problemas para comunicarme: al principio hablaba en alemán con Wayne Brabender, que trataba de aprenderlo; francés con el entrenador e inglés con el resto de los compañeros. Pasado un tiempo, Pedro Ferrándiz me pidió que tratara de aprender español y lo hablara con el equipo. Funcionó. Tanto mi mujer como yo lo estudiamos durante un año. Me siento orgulloso de poder hablarlo un poco aún hoy en día. Recuerdo que algo que me ayudó fue hacer el ejercicio de describir la comida cuando comía con mis compañeros.    

 

LB - ¿Cómo era el ambiente en el vestuario?

 

NT - Desde el principio me sentí aceptado como jugador y como persona. Trabajábamos muy duro, a un nivel ya profesional, en el viejo pabellón de la Ciudad Deportiva. Nunca vi ningún tipo de conflicto, nos divertíamos a lo grande.

 

 

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LB - ¿Cómo ha sido tu contacto con tus ex compañeros a lo largo de los años?

 

NT - Hace algunos años, mi hijo Moritz y yo fuimos invitados a Madrid por José Luis Serrano, uno de los responsables en la sección de baloncesto en mi época de jugador, y vimos un gran partido de Zinedine Zidane. Lo que más nos sorprendió es que al ir a cenar una noche, vino Vicente Ramos a recogernos al hotel y al llegar al restaurante descubrimos con gran sorpresa que allí nos esperaba la mitad de la plantilla de la temporada 1972-73. En otra ocasión Rafa Rullán y yo nos vimos en Alemania. Disfruto cuando les veo en la página de la Asociación de Jugadores de Baloncesto del Real Madrid. ¡Me alegra ver que Emiliano sigue dando guerra!


THIMMLB - ¿A qué te dedicaste tras tu marcha del Real Madrid?

 

NT - Tuve una oferta de Saporta para quedarme cinco años, pero había dejado de lado mis estudios de psicología, sobre todo por la preparación que hicimos con la selección para los Juegos Olímpicos de Munich de 1972. Por eso, decidí regresar y retomar mis estudios. Fue una decisión difícil, pero en aquellos tiempos debía pensar en cuál sería mi profesión fuera del mundo del deporte. Al terminar mi carrera deportiva en 1981-el Real Madrid me hizo un regalo en forma de partido de despedida con el Leverkusen- trabajé en psicología industrial en la fábrica de Bayer, dentro de selección y desarrollo de personal, ayudando además a otros deportistas a encontrar un trabajo o vocación fuera del mundo del deporte. Lo dejé en 2011 y desde entonces he fundado una agencia con mi hijo Moritz que se llama www.laufbahncoachingtim.com y que se dedica la asesoramiento dentro y fuera del mundo del deporte. Entre nuestros clientes se encuentran jugadores de la primera liga alemana, la BBL. Además, nos gustaría mucho trabajar con alguna agencia española.     


LB - El baloncesto alemán ha crecido mucho en los últimos años…

 

NT - Es cierto. La BBL se ha convertido en una liga de nivel en Europa. Hay clubes que lo están haciendo bien en competiciones continentales, la liga cuenta con muchos espectadores que llenan pabellones muy grandes y económicamente es muy fuerte. Actualmente, los jugadores alemanes disponen de buenas condiciones de trabajo. El único ‘pero’ es que las selecciones nacionales no lo están haciendo muy bien y las federaciones no cuentan con suficientes federados.

 

LB - ¿Te acuerdas de alguna anécdota de tu época en el Real Madrid?

 

NT - Deportivamente, recuerdo un viaje a Israel para jugar contra el Macabbi Tel Aviv. Santiago Bernabéu vino con nosotros, fue un gran honor. Jugamos ante 10.000 espectadores y ganamos el partido. Fuera del campo, a mí me encanta el marisco, y Madrid tiene una gran oferta. En una comida de equipo descubrí los percebes. Mientras me los iba comiendo  todos, mis compañeros se reían, hasta que me explicaron que lo único que se comía era lo de dentro…

 

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LB - A nivel académico eran otros tiempos. Era frecuente era que los jugadores estudiaran una carrera mientras jugaban…

 

NT - El Real Madrid apoyaba a sus jugadores para que estudiaran. Recuerdo a Vicente Ramos y Juan Corbalán estudiando a pesar de tener dos o tres entrenamientos diarios y viajes. Creo que hoy en día es un problema común a todas las ligas, quizá con alguna diferencia en función de los ingresos que obtengan los jugadores. Es necesario que los jugadores sean guiados y apoyados para planificar su carrera por dos vertientes, ya que la mayoría de ellos no ganará lo suficiente como para vivir de ello el resto de sus vidas. Es conveniente que empiecen a pensar en un plan ‘post baloncesto’ para cuando terminen sus carreras. Muchos jugadores americanos tienen la oportunidad de jugar e ir a la universidad, pero en Europa, donde es diferente, tanto clubes como federaciones deben contemplar estrategias de desarrollo académico.

 

LB - ¿Qué significa para ti el baloncesto?

 

NT - Aparte de todos estos grandes recuerdos que me ha proporcionado, el baloncesto sigue siendo una parte esencial de mi vida. Mi mujer (que llegó a jugar en Madrid también), mis dos hijas y mi hijo han jugado o juegan a alto nivel… Disfrutamos de esta gran comunidad que es el mundo del baloncesto.

 

Fotografías cortesía de Norbert Thimm

 

 

Resultado

  • Selección Béjar Salamanca
  • 55-94
  • Cronica
  • Mungia Saskibaloi Taldea
  • 71-97
  • Cronica
  • Vertsel Energía Almansa
  • 62-70
  • Cronica
  • Combinado Regional de Murcia
  • 83-61
  • Cronica

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